مصاحبه: ریچارد برانسون به دهه 1940 ویرجین آتلانتیک نگاه می کند


سر ریچارد برانسون به یاد می آورد: “من در حال رانندگی به سمت فرودگاه بودم و هواپیما از آخرین پرواز آزمایشی خود در حال فرود بود و از بزرگراه عبور کرد.”

به یاد دارم که در هر سه لاین پیچیدم، خیلی هیجان زده بودم که به هواپیما نگاه می‌کردم اما به جایی که می‌روم نگاه نمی‌کردم.»

چهل سال پس از اولین پرواز یک خط هوایی جدید به نام ویرجین آتلانتیک، میلیاردر ریش‌دار احساسات خود را در روزی در ژوئن 1984 توصیف می‌کند که شرکت‌های هواپیمایی “میراث” ماوراء اقیانوس اطلس یک برند رقیب را راه اندازی کردند.

در دهه 1970، ریچارد برانسون یک امپراتوری موسیقی ساخت و با استعدادهایی مانند مایک اولدفیلد، فیل کالینز و سکس پیستولز قرارداد امضا کرد. این کارآفرین جوان با داشتن فروشگاه های زنجیره ای موسیقی و همچنین یک شرکت ضبط، زمان زیادی را در هوا می گذراند. چیزی که او واقعاً از آن راضی نبود.

او اکنون می گوید: «تجارت هواپیمایی به طرز وحشتناکی اداره می شد. به جای تحمل صندلی های ناراحت کننده و خدمات ضعیف، تصمیم گرفت خط هوایی خود را راه اندازی کند – در صنعتی پر از شکست های پرهزینه.

من نمی توانم به یک چالش نه بگویم. من فقط فکر کردم، “لعنتی، بیایید آن را امتحان کنیم.”

از آن زمان، سر ریچارد می گوید: “زندگی جهنمی بسیار سرگرم کننده است.”

سرگرمی با اولین پرواز از لندن گاتویک به نیویورک نیوآرک در 22 ژوئن 1984 آغاز شد. سر ریچارد پس از زنده ماندن از پیچ در یک بزرگراه زمانی که بوئینگ 747 وارد زمین شد، می گوید: “ما یکی از آن روزهای فوق العاده را داشتیم، تقریباً برابر. به این یکی، وقتی به فضا می روم

یکی از آن روزهای شگفت انگیز و جادویی که همه چیز بهتر از این نمی توانست پیش برود.

به یاد دارم که در اولین پروازی که با آن نشسته بودم [partner, later wife] جوآن و [their daughter] هالی روی آغوش ما نشسته و به اطراف کابین نگاه می کند و فکر می کند: «ما شگفت انگیزترین خدمه کابین در جهان را داریم. آنها لبخند می زنند، شوخی می کنند، خوشحال هستند.

“آیا بیش از سه یا چهار سال طول خواهد کشید – آیا ما بیش از سه یا چهار سال دوام خواهیم آورد؟”

در بازگشت از نیویورک به خانه‌اش در آن زمان در غرب لندن در 80 باغ آکسفورد، می‌گوید: “مدیر بانک را دیدم که در آستان من نشسته بود.”

حتی برای یک غول موسیقی موفق، پذیرفتن یک شرکت هواپیمایی با شجره-و تسلط محکم بر بازار فرا اقیانوس اطلس- بریتیش ایرویز، Pan Am و TWA یک بازی پرمخاطره بود.

دو سال قبل از آن، لیکر ایرویز ورشکست شده بود: به گفته سر فردی لیکر، توسط گروهی از پسران بزرگ مجبور به خروج شد. سپس به آقای برانسون معمولی توصیه کرد که یک کابین کلاس تجاری و همچنین یک کابین اقتصادی ایجاد کند تا رقابت نتواند به سادگی ویرجین آتلانتیک را از نظر قیمت شکست دهد.

«کلاس بالا» یک انقلاب بود: مسافران قبل از سوار شدن به یک جامبو جت با عرشه بالایی مجهز به تنها هشت صندلی لوکس، با یک لیموزین به فرودگاه رانده شدند. با استانداردهای امروزی، آنها به سختی واجد شرایط اقتصادی ممتاز (یکی دیگر از نوآوری های ویرجین آتلانتیک در میان خطوط هوایی اروپایی، که در سال 1992 به عنوان کلاس متوسط ​​معرفی شد) واجد شرایط نیستند.

با این حال، در سال 1984، طبق گفته سر ریچارد، کلاس برتر هنوز بسیار برتر از مخالفان بود و با خدمه کابین «واقعاً علاقه مند» بود.

“آنها تمام تلاش خود را می کنند تا کسی را بخندانند.”

بریتیش ایرویز ناگهان متوجه شد که برخلاف رقبای خود راضی و راحت قاره ای – به ویژه ایرفرانس و لوفت هانزا – رقیبی دارد که مسافران ممتاز خود را تعقیب می کند.

برای هفت سال اول، ویرجین آتلانتیک به گاتویک محدود بود. اما در سال 1991 به هیترو اجازه داده شد و از آنجا یک شبکه پر رونق ایجاد کرد – که باعث ناراحتی بریتیش ایرویز شد.

سر ریچارد می گوید: «حتی زمانی که BA در مورد بقای ما تردید زیادی ایجاد کرد، مردم از پرواز با ما دست برنداشتند. این به این دلیل است که آنها می دانند که یک تجربه عالی به طور مداوم به دست خواهند آورد.”

برخلاف Pan Am، TWA و بسیاری از خطوط هوایی دیگر، Virgin Atlantic همچنان در حال پرواز است. این دقیقاً مشابه است، برخلاف هر شرکت هواپیمایی دیگری در جهان – که دیگران نمی توانند با آن رقابت کنند.

ما همیشه تمام تلاش خود را برای داشتن بهترین صندلی ها، بهترین سرگرمی ها، بهترین سالن در هیترو انجام خواهیم داد.

“ما همیشه در تلاش هستیم تا به کشف هیجان انگیز بعدی برسیم.”

Virgin Clubhouse در ترمینال 3 هیترو به زودی اولین بار دیگر را رونمایی خواهد کرد: یک باشگاه ورزشی در پشت بام در فضای باز. “من تمرینات زیادی انجام می دهم، در آن سن هستم و قرار است مناطق تمرینی در فضای باز را در بالای کلوب هاوس لندن انجام دهیم تا مردم بتوانند از پله ها بالا رفته و هواپیماها را تماشا کنند و همزمان تمرین کنند. “

صنعت هوانوردی به پایداری و جیب عمیق نیاز دارد. 23 سال پس از لغو پروازهای ویرجین آتلانتیک، پروازهای هیترو به تورنتو از سر گرفته می شود. مسیر رسیدن به بزرگترین شهر کانادا درست قبل از 11 سپتامبر راه اندازی شد و به سرعت پایان یافت زیرا خطوط هوایی در سراسر جهان شاهد سقوط اعتماد مسافران و تجاری بودند.

همه گیری کووید حتی وحشیانه تر بود. ویرجین آتلانتیک به زودی پایگاه اصلی خود در گتویک را تعطیل کرد، اگرچه سر ریچارد می‌گوید “ما خواهیم دید” که آیا این خط هوایی می‌تواند در فرودگاه ساسکس از سر گرفته شود یا خیر.

اگرچه غول خطوط هوایی ایالات متحده دلتا 49 درصد از سهام ویرجین آتلانتیک را در اختیار دارد، موسس این شرکت هواپیمایی بیش از یک میلیارد پوند برای زنده نگه داشتن نام تجاری – و رویا – هزینه کرده است.

مدیرعامل Shai Weiss نیز به طور انحصاری صحبت کرد ایندیپندنتمی‌گوید همه‌گیری در حال حاضر به خوبی پشت سر جریان است.

“در ماه ژوئن – این یک آمار خوب است – ما برای اولین بار درآمد بیشتری از ایالات متحده خواهیم داشت تا از محل فروش بریتانیا.

طی دهه گذشته، ما فروش بلیت را در ایالات متحده دو برابر کرده ایم. این گواهی بر تحول است.

«این شبکه اکنون به گونه‌ای راه‌اندازی شده است که به ما امکان می‌دهد از نظر تجاری موفق باشیم – که البته برای ارائه خدمات عالی و امکان درخشش افرادمان کلیدی است.

“این ساده ترین نیست [job] اما این یک امتیاز و بهترین کار است: مدیریت یک برند چالش برانگیز، به چالش کشیدن وضعیت موجود. حتی با وجود اینکه همه اپراتورها از ما کپی می کنند، ما هنوز راه های جدیدی برای انجام کارها کمی متفاوت پیدا می کنیم.

حفظ درخشش و انرژی یک مدعی پس از چهار دهه یک دستاورد کاملاً بزرگ است – به خصوص در صنعتی با رقابت شدید و بسیاری از نوآوران جوان.

سر ریچارد می‌گوید: «سال‌ها، خیلی، خیلی‌ها پیش در یونان سخنرانی می‌کردم و این پسر جوان که در اواخر دهه ۲۰ زندگی‌اش بود، مدام از من سؤال می‌پرسید. و آن استلیوس بود. گفت پس یکی شروع کنم؟

“شعار من: لعنت به آن، فقط انجامش بده.”

Stelios Hadji-Ioannou easyJet را در سال 1995 راه اندازی کرد.

“او خوب کار کرد. من پیشنهاد می‌کنم که اگر کسی می‌خواهد این کار را انجام دهد، به‌جای اینکه ویرجین آتلانتیک را بپذیرد، از شبکه کوتاه‌مدت شروع کند.

دیدگاهتان را بنویسید